Köln: 07.–11.10.2023 #anuga

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Kultiviertes Fleisch - Interview mit Aleph Farms

Kultiviertes Fleisch - Ein Interview mit dem Mitbegründer und CEO von Aleph Farms

Auf der Anuga 2021 sprach Didier Toubia, Mitbegründer und CEO von Aleph Farms, über seine Vision von kultiviertem Fleisch. In seinem Interview für die Anuga und Anuga HORIZON gibt er Einblicke in die Zukunft von kultiviertem Fleisch und erklärt, warum er glaubt, dass die Menschen dafür bereit sind.

Didier Toubia, Mitbegründer und CEO von Aleph Farms auf der Anuga 2021

Didier Toubia, Mitbegründer und CEO von Aleph Farms auf der Anuga 2021

Ihr Unternehmen wurde 2017 gegründet und Sie haben seither viel erreicht. Was ist eure Vision?

Unsere Vision ist es, bedingungslose Ernährung für jeden, jederzeit und überall anzubieten. Wir wollen kultiviertes Fleisch unabhängig vom Klima oder der Verfügbarkeit natürlicher Ressourcen herstellen und den Übergang zu widerstandsfähigen und nachhaltigen Lebensmittelsystemen vorantreiben.

Aleph Farms ist eines der Unternehmen, die eine neue Fleischkategorie anstreben, das sogenannte kultivierte Fleisch. Wie unterscheidet sich kultiviertes Fleisch von Fleisch auf pflanzlicher Basis?

Bei kultiviertem Fleisch werden die Fleischprodukte direkt aus ihren Bausteinen, den Zellen, gezüchtet und nicht aus dem ganzen Tier. Obwohl es oft als "alternatives Protein" eingestuft wird, ist kultiviertes Fleisch wie die pflanzlichen Alternativen eine Alternative zum derzeitigen Produktionsverfahren von Fleisch. Das Kernkonzept hinter dieser Methode ist der Prozess der Geweberegeneration, der bei allen Tieren auf natürliche Weise abläuft: Das Gewebe erneuert sich selbst, indem es Zellen reproduziert, um die allgemeine Gesundheit wieder herzustellen und zu erhalten. Bei kultiviertem Fleisch wird dieser Prozess unter kontrollierten Bedingungen nachgeahmt. Zunächst wird einem Tier eine Anzahl von Zellen entnommen und in einem nährstoffreichen, tierfreien Wachstumsmedium gezüchtet, wo sie sich vermehren können. Anschließend können die Zellen dazu angeregt werden, sich in Muskel-, Faser- oder Fettzellen zu differenzieren, und mit Hilfe von Tissue-Engineering-Techniken, die die dreidimensionale Organisation der Zellen unterstützen, wird ein Gewebe gezüchtet, das dem Fleisch vom Schlachthof ähnelt.

Wir glauben, dass es eine Reihe von Lösungen gibt, die zusammenkommen, und wir glauben, dass sowohl neue Produktionsmethoden für Fleisch (kultiviertes Fleisch) als auch Fleischalternativen (auf Pflanzenbasis) auf dem Markt benötigt werden. Es gibt nicht die eine Lösung für alle.

Die umfassende Lösung, für die sich Aleph einsetzt, spiegelt die Komplexität des Problems wider und umfasst mehrere Strategien, die mit Bildung und Politik zusammenarbeiten: 1) verantwortungsbewusster Fleischkonsum und die Umstellung auf eine nachhaltige und gesunde Ernährung, 2) nachhaltige landwirtschaftliche Praktiken mit schrittweiser Innovation zur Steigerung der Effizienz und 3) transformative Innovationen wie kultiviertes Fleisch, aber auch Proteine auf Fermentationsbasis, Insekten usw., die nachhaltige landwirtschaftliche Praktiken ergänzen können, um die wachsende Nachfrage nach Lebensmitteln zu decken.

Eine integrative Lösung muss die Komplexität der Beziehungen zwischen verschiedenen Aktivitäten und Interessengruppen erkennen und die soziokulturellen Unterschiede innerhalb unseres Ökosystems berücksichtigen. Bei Aleph Farms haben wir ein integratives Geschäftsmodell entwickelt, das die Zusammenarbeit mit lokalen Akteuren aus dem Fleischsektor umfasst. Wir haben unsere Partner sorgfältig auf der Grundlage von Synergien bei unseren Nachhaltigkeitsverpflichtungen und unseren Grundwerten ausgewählt. Lebensmittelsysteme berühren alle Menschen, und wir alle werden gebraucht, um diesen Wandel herbeizuführen, wobei jeder seine eigene Rolle in einem umfassenden Übergang zu einer nachhaltigeren, gerechteren und sichereren Welt spielt. Aleph-Whitepaper : Ein inklusiver Übergang zu einem nachhaltigen und widerstandsfähigen Fleischsektor.

Gemeinsam mit Ihrem Forschungspartner an der Fakultät für Biomedizinische Technik am Technion - Israel Institute of Technology haben Sie erfolgreich das weltweit erste schlachtfreie Ribeye-Steak mit Hilfe der dreidimensionalen (3D) Bioprinting-Technologie gezüchtet. Was hat es damit auf sich und was macht diese Technologie so besonders?

Im Februar 2021 haben wir gemeinsam mit unserem Forschungspartner an der Fakultät für Biomedizinische Technik am Technion - Israel Institute of Technology - erfolgreich das weltweit erste schlachtfreie Ribeye-Steak gezüchtet, indem wir die 3D-Bioprinting-Technologie und die natürlichen Bausteine von Fleisch - echte Rinderzellen - ohne Gentechnik und Unsterblichkeitsverfahren eingesetzt haben.

Aleph präsentierte sein gezüchtetes Ribeye-Steak nur zwei Jahre nach der Vorstellung des weltweit ersten gezüchteten Dünnschnitt-Steaks, das im Gegensatz zum Ribeye-Steak nicht mit 3D-Bioprinting hergestellt wurde. Die Weiterentwicklung des 3D-Bioprinting bietet Aleph nun die Möglichkeit, jede Art von Steak zu produzieren und ebnet den Weg für Alephs Expansion in verschiedene Arten von Qualitätsfleischprodukten.

Die 3D-Bioprinting-Technologie von Aleph Farms kombiniert Zellkultivierung und 3D-Bioprinting, um lebende Zellen zu drucken, die dann inkubiert werden können, um zu wachsen, zu reifen und miteinander zu interagieren. Dies geschieht unter kontrollierten Bedingungen außerhalb des Tierkörpers, wo die Zellen die notwendigen Nährstoffe erhalten, um sich zu vermehren und zu wachsen. Mit einem Bruchteil des Zeit- und Ressourcenaufwands, der für die Züchtung von konventionellem Fleisch erforderlich ist, bieten die Steaks von Aleph den vollen Fleischgenuss, nach dem wir uns alle sehnen, mit der Textur, dem Aussehen, dem Geschmack und dem Nährstoffgehalt, den wir von konventionellem Fleisch erwarten.

Die Zukunft von kultiviertem Fleisch. Copyrights: Shutterstock

Die Zukunft von kultiviertem Fleisch. Copyrights: Shutterstock

Glauben Sie, dass die Menschen bereit sind für Fleisch auf Zellbasis? Und wird kultiviertes Fleisch für den Massenkonsum geeignet sein?

Die Verbraucher wollen heute die kulinarischen und sensorischen Qualitäten von Fleisch genießen, die sie schon immer geliebt haben, ohne eine große Verhaltensänderung vorzunehmen und Fleisch als zentralen Bestandteil ihrer Ernährung abzuschaffen. Eine kürzlich in den USA und im Vereinigten Königreich durchgeführte Studie zeigt, dass bis zu 80 % des Marktes für kultiviertes Fleisch offen sind; bei der Generation Z sind es sogar mehr als 90 %.

Eine der großen Herausforderungen bei kultiviertem Fleisch ist die Fähigkeit, große Mengen effizient und zu Kosten zu produzieren, die im Einklang mit der Fleischindustrie stehen. Insgesamt haben wir fünf verschiedene Technologien entwickelt, die es nur bei Aleph Farms gibt und die in einem firmeneigenen, patentierten Produktionsprozess in großem Maßstab eingesetzt werden. Diese skalierbare Produktionsplattform ebnet uns einen klaren Weg, um innerhalb von fünf Jahren nach der Markteinführung die Preisparität mit konventionellem Fleisch zu erreichen.

Die Produktionsplattformen für Alephs Steaks und unser Kollagen haben ähnliche Inputs (dieselbe Zellquelle aus nicht gentechnisch veränderten oder unsterblichen Rinderzellen sowie ein FBS-freies Wachstumsmedium) und werden mit ähnlichen Techniken und Anlagen in Bioreaktoren hergestellt. Diese "Ganztier"-Strategie stellt erhebliche betriebliche Synergien dar, die zu einer schnelleren Kostensenkung bei beiden Produktionsplattformen beitragen können, indem sie Größenvorteile und tiefgreifende technologische Innovationen nutzen.

Aleph Farms investiert auch in die Entwicklung offener Lieferkettenlösungen, mit denen die wichtigsten Kostenbarrieren bei der groß angelegten Produktion von Zuchtfleisch überwunden werden können. Die jüngste Lösung, die wir gemeinsam mit WACKER, einem Anbieter führender Technologien für die Proteinproduktion, entwickelt haben, zielt darauf ab, komplexe Proteine aus Wachstumsmedien in einer Menge, Qualität und zu Kosten zu produzieren, die den Standards der Lebensmittelindustrie entsprechen, und damit eine der wichtigsten Hürden für die kommerzielle Rentabilität von kultiviertem Fleisch zu beseitigen.

Die Vereinbarung zwischen WACKER und Aleph Farms ist nicht exklusiv, d.h. jedes Unternehmen, das kultiviertes Fleisch herstellt, kann dieselben kostengünstigen Proteine beziehen. Mit zunehmender Nachfrage nach diesen Proteinen werden die Produktionsmengen steigen und die Kosten entsprechend sinken.

Wann werden Ihre Produkte auf dem europäischen Markt erhältlich sein?

Wir warten auf das Zulassungsverfahren in unseren ersten Schlüsselmärkten, Asien und dem Nahen Osten, und werden das Produkt auf den Markt bringen, sobald die Zulassungen abgeschlossen sind.

Was sind Ihre Pläne für die Zukunft?

Anfang des Jahres haben wir den Umzug in unseren neuen Hauptsitz in Israel bekannt gegeben. Diese 65.000 Quadratmeter große Anlage versechsfacht unseren Betrieb und ermöglicht es uns, unsere Pilotproduktionsanlage in Betrieb zu nehmen, ein hochmodernes Forschungs- und Entwicklungszentrum zu errichten, das unsere technologische Führungsposition stärkt, und ein Gemeinschaftszentrum zu eröffnen, das den kreativen Ethos von Aleph Farms und unseren Ansatz für die Zukunft der Lebensmittel aufgreift.

Mit diesem Umzug erweitern wir nicht nur unsere Präsenz, sondern bereiten uns auch auf ein arbeitsreiches Jahr vor, in dem wir auf die weltweite Vermarktung unseres kultivierten Steaks hinarbeiten. Mit dem Umzug in unsere Pilotproduktionsanlage, in der einige der weltweit fortschrittlichsten Technologien im Bereich der zellulären Landwirtschaft zum Einsatz kommen, können wir nicht nur unsere Bemühungen um die behördliche Zulassung unseres ersten dünn geschnittenen Rindersteaks besser unterstützen, sondern auch die Prozesse für unsere größeren Produktionsanlagen optimieren, die zwischen 2022 und 2024 gebaut werden sollen.